Cómo criar mariposas monarca

Este otoño hemos tenido la suerte de poder criar mariposas monarca. Aquí donde vivimos en el sur de España es una zona dónde naturalmente hay muchas por la extensión de la planta donde crían: la asclepia.

Mano de niño con mariposa monarca posada

Hace un par de años planté la asclepia en el jardín de mi vecina. Desde entonces ha sido una maravilla ver las muchísimas mariposas revoloteando por su jardín.

Durante un par de temporadas vimos el proceso huevo, oruga… pero la crisálida se me resistía. El mirlo que controla el jardín daba buena cuenta de las orugas grandes y no las dejaba transformarse.

Este año decidí que no me volvía a pasar, así que cogí unas pocas orugas de las grandes para observar la transformación en casa, me decidí a criar mariposas monarca. Te cuento como ha sido con muchas fotos!

Monarca posada en una mano adulta

Cómo criar mariposas monarca

Lo primero que necesitas es vivir en zona donde se de la mariposa naturalmente: América del norte y central, sur de España (costa de Cádiz y Málaga), norte de África o Canarias. También la hay en algunas islas de Asia. Después tienes que plantar la planta que le gusta a sus orugas: la asclepia.

En la península ibérica está también la mariposa tigre que es muy parecida y también cría en la asclepia. Esta se da por toda la costa mediterránea. Está catalogada cómo vulnerable así que ayudarla es positivo.

La asclepia, planta de cría de las orugas

La asclepia (Asclepias curassavica) es la planta de la que comen las orugas de la mariposa monarca. También la llaman algodoncillo.

Además de atraer a las mariposas monarcas es una planta tipo arbusto preciosa con unas flores muy abundantes de color rojo y amarillo (por esto también la llaman bandera española). Estás flores atraen a otros muchos insectos, no sólo las monarcas.

Foto de la asclepia en flor

Cómo conseguir la crisálida

Si tienes la asclepia en zona donde haya monarca, lo normal es que la encuentren y pongan sus huevos en ella. Así que empezaras a ver pequeñas orugas de rallas blancas, negras y amarillas, preciosas.

Cuando nuestra planta era pequeña lo que nos pasaba era que las orugas se comían toda la planta y no había suficiente para todas así que al final se acababan muriendo y no llegaban a crisálida.

La planta después durante la temporada siguiente rebrota así que no llegan a matarla pero la dejan pelada.

Este año que nuestra planta ya tiene 3 años y es grande. Otra vez, en septiembre, se lleno de orugas. Esta vez cogí unas pocas para criar mariposas monarca en casa y poder ver el proceso en vivo.

La cesta para criar mariposas monarca

Para criar mariposas necesitas una cesta, lo mejor es que sea de rejilla para poder observarlas y que respiren bien. Las cestas de la ropa plegables del ikea FYLLEN son perfectas. En los bazares las hay parecidas.

Las monarca necesitan estar colgadas cuando nacen para estirar sus alas así que la cesta que elijas que sea espaciosa y tengan espacio para colgarse.

Una cesta blanca de rejilla con tapa

Una vez tengas la cesta, recoge algunas orugas de las más grandes que encuentres (como de unos 4/5 cms). Mételas en la cesta dándoles de comer hojas de la misma planta hasta que se cuelguen y hagan la pupa.

La crisálida o pupa para criar mariposas monarca

Una vez les llega su momento buscan un sitio para colgarse. Tejen con seda el punto de anclaje y se cuelgan. Colgadas están un día. Aunque estén quietas, por dentro ya ha empezado la transformación.

Al día siguiente ocurre el cambio a crisálida. La crisálida rompe la piel de la oruga y sale de dentro. Es impresionante verlo, muy alien. En este video hecho con mi cámara se ve muy bien.

Una vez en crisálida están 10/12 días. Las crisálidas son taaaan bonitas. Tienen una linea y puntos dorados sobre el verde.

La mariposa monarca

A los 10/11 días la crisálida empieza a oscurecerse y se empiezan a ver las formas de colores de las alas de la mariposa.

Después rompe la piel de la crisálida y emerge. En el video se ve muy bien.

Al principio las alas está arrugadas y el cuerpo es muy grueso. El liquido del cuerpo pasara a las venas de las alas para estirarlas.

En este momento necesitan estar colgadas para estirarlas. Es un momento clave, algunas no consiguen estirarlas o porque no pueden o porque se caen o porque no consiguen salir bien de la crisálida, se les pega algo. Nos paso con 3 de ellas. 3 de unas 15 no lo consiguieron.

Colgadas esperan a estirar sus alas y más o menos un día después serán capaz de volar.

Tengo que dar las gracias a Rafa Cerpa, colega y naturalista de aquí del Campo de Gibraltar. Por él supe la planta que les gusta y por él supe el truquito de la cesta. Gracias Rafa!

Cómo atraer orugas de otras variedades de la península

Para poder ver el proceso de transformación lo mejor es informase de cuales son las mariposas autóctonas de tu zona e investigar que planta comen. Este cuadro es muuuuy completo y te puede ayudar.

Mejor que coger las orugas, sobre todo si no sabes, es plantar plantas que puedan atraer a diferentes mariposas. Muchas de las plantas que les gustan tienen valor ecológico o culinarios como por ejemplo el hinojo, las ortigas, coles etc…

Aquí doy un listado de algunas comunes y espectaculares de la península ibérica. Es un listado muy personal de las que yo conozco y me gustan. Quizás en tu zona no sean comunes. De nuevo el cuadro de arriba te ayudará.

Mariposa pavo real
Fuente Wikipedia
Foto del gran pavon
  • Gran pavón: esta es quizás mi mariposa favorita y la más grande de Europa. Tuve la suerte de verla en una noche de polillas con naturalistas de la zona. Flipé! Belleza con ocelos. Les gustan los quercus, sauces y también almendros y otros frutales. De hábitos nocturnos, se pueden atraer con luz en noches de verano.
  • Esfinge de la vid: su oruga tiene ocelos y parecen ojitos de peluche. Son flipantes. En este otoño me han llegado 3 fotos de amigos que me las han mandado. En nuestro huerto hay. Les gusta la vid y la madreselva.

De las esfinges hay otras muy impresionantes también. Remito de nuevo a este listado maravilloso.

foto de polilla

Sobre la transformación

La transformación de las mariposas es una de las transformaciones más impresionantes de la naturaleza, nos fascina. Puede ser por su belleza pero también porque como madres y como personas estamos en una continua transformación, verdad? Ni siquiera eres la misma persona que fuiste ayer. Así he sentido yo este proceso, identificándome en cada fase.

He disfrutado el proceso cómo una niña, con ojos de fascinación y de descubrimiento.

Como fui sacando por Instagram el proceso paso a paso, algunas mamás me habéis contado que lo habéis compartido con vuestros hijos e hijas y que ibais siguiéndolo. Me honra mucho y me alegro que lo hayan disfrutado los más peques también.

¿Cual es tu mariposa favorita o la más común en tu zona? ¿Has tenido alguna vez orugas de alguna mariposa en tu jardín?

Puede que te interese: todo sobre los gusanos de seda o cómo hacer un hotel de insectos.

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